Nuku’alofa (Tonga) (AFP) – Os habitantes das ilhas Tonga fugiam para os locais mais altos do território, neste sábado (15), frente ao tsunami causado por uma nova erupção – ouvida a centenas de quilômetros – do vulcão Hunga Tonga Hunga Ha’apai.”Um tsunami de 1,20 m foi observado em Nuku’alofa”, capital deste pequeno arquipélago no Oceano Pacífico, anunciou a agência australiana de meteorologia.O tsunami anterior não passou de 30 cm, e o alerta tinha acabado de ser levantado, quando o vulcão entrou em erupção novamente.”Foi uma grande explosão”, relatou Mere Taufa, que estava em casa preparando o jantar, ao site de notícias Stuff.”O chão tremeu, a casa inteira foi sacudida. Vinha em ondas. Meu irmão caçula achou que tinham bombas explodindo perto de casa”, descreveu. Poucos minutos depois, acrescentou, a água invadiu sua casa, e o muro de uma casa vizinha desabou. “Soubemos, em seguida, que era um tsunami, com a água brotando na casa. A gente ouvia gritos por todos os lados, e todo o mundo começou a fugir para as partes mais altas”, completou. O rei dos tongas, Tupou VI, foi retirado do palácio real, em Nuku’alofa, e levado para local longe da costa. A erupção durou oito minutos e foi tão forte que foi ouvida “como um trovão distante” nas ilhas Fiji, a mais de 800 km de distância, disseram autoridades locais. Também se advertiu os moradores para cobrirem os reservatórios de água para protegê-los da chuva ou das cinzas ácidas. Victorina Kioa, da Comissão de Serviços Públicos de Tonga, pediu à população que “se afaste de todos os lugares ameaçados, ou seja, praias, recifes e toda a costa plana”.